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MIAMI, FL - MARCH 16: The endangered Mule ear orchid is seen reintroduced to an area of the Everglades National Park after it had disappeared due to years of poaching on March 16, 2015 in Miami, Florida. The Institute for Regional Conservation released a 10-year report authored by George D. Gann, chief conservation strategist for the group, that included information on 59 rare and endangered plants, many of which used to flourished in South Florida and now are barely clinging to existence in the Everglades and nearby protected areas. The report provides park managers recommendations on habitat management in the face of potential impacts of sea level rise, invasive exotic species and other threats to the health of the ecosystem.

Existe un árbol que es un “mírame pero no me toques” y lo tenemos aquí en Florida. Te explico, el manchineel es un árbol muy peligroso, produce un fluido blanco y tóxico. Se sabe que tocar las hojas y ramas del árbol irrita gravemente la piel, causa ampollas e incluso puede cerrar las vías respiratorias si inhala los vapores de la savia/fluido.
Pero eso no es todo, inhalar el humo de un árbol de manchineel en llamas causa ceguera temporal, y la savia puede hacer lo mismo si entra en contacto con los ojos y si eso ya te parece demasiado te cuento que ni pararte debajo del árbol durante una tormenta es buena idea; las gotas de lluvia quitarán parte de la savia y pueden quemar a cualquiera que esté debajo.
Para colmo el árbol produce una fruta parecida a una manzana silvestre, que algunos llaman “manzanas de playa”, que también es venenosa. Comerlo puede provocar hemorragias internas y vómitos.

Esté árbol es más común en America Central y America del Sur, pero Florida tiene el clima tropical que el necesita para vivir, así que lo tenemos en los Everglades y los Cayos.
El manchineel es un árbol protegido ya que está en peligro de extinción, así que no hay ningún interés de deshacernos de ellos.

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